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鸦片战争——中国近代史的开端
[来源:炎黄纵横 | 作者:史勉之 | 日期:2014年12月11日 | 浏览1182 次] 字体:[ ]
    鸦片战争发生于1840年(清道光二十年)6月,迄今已整整过去了170年。史学家们将这一事件作为中国近代史的开端。正是从那时起,中国人民前仆后继,不断地进行反对内外敌人、争取民族独立和人民自由幸福的斗争,并最终取得了伟大的胜利。 
    林则徐与虎门销烟 
    鸦片是一种毒品,也称大烟。18世纪50年代起,英国向中国输出鸦片。初期数量不是很大,但随着英国东印度公司对鸦片销售的垄断,输入中国的鸦片成倍增长。 
    鸦片的大量输入,一方面给英国殖民者带来了血腥的暴利,另一方面给中国社会造成了严重的灾难——人民的身体健康、意志与智力均受到极大摧残,白花花的银元大量外流,本已捉襟见肘的国家财政陷入空前的困境。清政府看到了问题的严重性,乾隆、嘉庆年间都曾先后颁布禁令,但收效甚微。原因在于查禁不力,有些官吏乃至一手持禁谕,一手拿钱袋,与不法商人沆瀣一气,暗中保护鸦片走私。还有的官吏反对禁烟,认为禁烟“百弊丛生”。道光十三年(1833年)之后,鸦片进口猛增,让朝廷感到极大的忧虑,也因此引发了一场禁烟的大辩论。 
    辩论中,严禁派与弛禁派双方争论激烈。弛禁派的太常寺卿许乃济认为,“鸦片烟例禁愈严,流弊愈大”。严禁派的鸿胪寺卿黄爵滋指出,务必先根绝吸食者,否则无法根绝贩卖者,因此提出“重治吸食”的办法,以抵制鸦片的输入。道光皇帝为此发出谕旨,要求各省军政大员都要“各抒所见,妥议章程,迅速具奏”。在随后收到的29份遵旨奏折中,除了一份含糊其辞的外,其余都赞成严禁,但不同意“重治食者”,而是主张严惩贩烟和开烟馆的人,或主张加强海禁,不让烟船入港。最后,由于道光皇帝态度坚决,这场讨论得出了积极全面禁烟的方案。道光皇帝很满意,他说,“因思海贩窑口,实为祸首罪魁,倘非以律从严,概置重典,不足以防偷漏而塞来源。至吸食之弊一日不断,则兴贩之来一日不绝,亦不得亦稍从宽宥。今定以死罪,立限严惩,此外种种流弊,尤应随时随地实力稽查,历久不懈。庶几根株净尽,力挽浇风。”从此,大规模的禁烟运动在全国范围内迅速展开。有个英国鸦片贩子目睹当时的形势,不禁发出惊呼:“鸦片贸易的末日似乎是到了!” 
    各地官员在禁烟运动中的态度很不一样,有的比较认真,有的马虎应付,其中湖广总督林则徐表现最为出色。这是一位实干家,他禁烟不走过场,不做表面文章,而是动真格,办实事。在他管辖的范围内,凡是收上来的烟枪,一律刀劈火烧;缴来的烟土、烟膏,则用桐油搅拌,然后烧毁,并将灰烬投入江中。他还配制戒烟的药丸,广为散发。由于措施有力,禁烟收到了成效。林则徐非常高兴,他在一份公牍中这样写道:“湖广之人,有积瘾三十年日吸一两而居然断去者,断后则颜面发胖,筋力复强,屡试屡验。”
    林则徐还从中得到了鼓舞,坚信鸦片是可以禁的,烟瘾也是可以戒的,关键在于当政者是否认真,是否实干。即“特视奉行者果肯认真否耳”。道光十八年八月初二(1838年9月20日)他上奏朝廷,痛斥弛禁派的种种谬论,指出鸦片的巨大危害,提醒道光皇帝,如对禁烟敷衍了事,必然带来严重后果——“若犹泄泄视之,是使数十年后,中原几无可以御敌之兵,且无可以充饷之粮。”他沉痛地写道,“兴思及此,能无股栗?”这份奏折分析透彻,切中时弊,言词恳切,道光皇帝被深深打动,当即下令各省认真查禁鸦片,并对鼓吹弛禁的许乃济予以降级处分。这一来,全国性的禁烟运动便轰轰烈烈地展开了。 
    与此同时,道光皇帝让林则徐立即晋京陈述禁烟的意见。为了显示对臣子的器重与偏爱,他特赐林则徐在紫禁城内骑马,乘肩舆。8天内,君臣连续见面8次。这在封建社会,无疑是极其少见的现象,说明他们之间谈论有关禁烟问题的话非常投机,有着相当一致的共识。 
    道光十八年十一月(1838年12月),林则徐被任命为钦差大臣,节制广东水师,前往广东查禁鸦片。到任后,他立即与两广总督邓廷桢商议,抓紧时间加紧整顿海防,惩治鸦片走私,查禁受贿官吏,抓捕烟贩,等等。道光十九年二月初四(1839年3月18日),他向洋商们发出谕帖(即《谕各国商人呈缴烟土稿》),命令他们缴出趸船上的所有鸦片,并出具甘结,声明“嗣后来船,永不敢夹带鸦片,如有带来,一经查出,货尽没官,人即正法,情甘服罪。”为了显示他对严禁鸦片的决心,林则徐告诉这些洋商,“若鸦片一日未绝,本大臣一日不回,誓与此事相始终,断无中止之理”。 
    林则徐在那段时间里,曾作诗寄和故乡友人,即《和韵三首》,表达他为国为民的一片衷情: 
    力挽颓波只手难,斋心海上礼仙坛。楼台蜃气海明灭,欲棹归楂恐未安。 
    敢辞辛苦为苍生,仗节瀛壖愧拥兵。转得虚声驰域外,百蛮传檄谬知名。 
    一苇安能纵所如,思乡惟望抵金书。欲知双鬓新添雪,恰切江船握别初。 
    对于林则徐禁烟的所作所为,英国驻华商务监督查理?义律看在眼里,并暗中较劲,他一方面让那些藏着鸦片的趸船迅速逃离,另一方面抗议清政府广州设防,还命令英舰做好战争的准备。二月十日(3月24日),这个狡猾的英国人从澳门偷偷地溜进广州洋馆,阴谋阻止洋商交出鸦片,还准备掩护大鸦片贩子颠地逃跑。广州老百姓听到这个消息后,愤怒地包围了洋馆,林则徐当即下令停止中英贸易,并派兵监视洋馆,断绝广州与澳门之间的一切交通。义律面对中国人民的愤怒与林则徐的强硬措施,被迫无奈,只得“令呈缴鸦片各船驶近虎门口外,一齐停泊,听候收烟”。英国商人共交出了鸦片2万多箱,美国商人也交出1500多箱。四月二十二日至五月十五日(6月3日至6月26日),林则徐亲率地方官吏到了虎门,将所缴的鸦片全部当众销毁,然后冲入大海。虎门销烟这一壮举,震惊了世界,在中国近代史上,写下了光辉灿烂的一页。 
    英国的侵略与中国人民的反侵略 
    虎门销烟的消息传到了英国,震动朝野,英国资产阶级立即发出叫嚣,鼓动对华战争。1840年2月,英国政府组织东方远征军,任命查理?义律的堂兄、好望角海军提督乔治?懿律担任远征军统帅兼全权代表。4月,英议会正式通过对华作战决议,远征军即刻开赴中国。 
    1840年6月(道光二十年五月),乔治?懿律率领的4000名英国侵略军,分乘四十几艘船舰,到达中国海面,立即封锁珠江口。由英国一手挑起的中英鸦片战争也随之正式开始。 
    林则徐对此早有警惕。当他决定要在虎门销烟时,就意识到英国人决不会就此罢休,他们是一定要捣乱的。为了预防敌人的武装侵略,他在广东沿海一带加紧备战。道光二十年一月(1840年2月),他接任两广总督,即与广东水师提督关天培商议,并在其积极协助下,首先于虎门海口安设木排、铁链,添置炮台,增设炮位,接着又在珠江口附近布设西洋大炮。他还把广东的“渔人疍户,以及滨海居民”组织起来,加以训练,以保村庄,并且明令,如果英军兵船胆敢闯入内河,老百姓可以持刀痛杀。
    面对同仇敌忾的中国军民和珠江口防守的严密,英国侵略军的船舰无从下手,遂于六月二日(6月30日)掉转方向,往福建海面开去,袭击厦门水师,攻陷厦门后留兵据守鼓浪屿,继续北犯浙江沿海。六月七日(7月5日),攻破定海,洗劫一番后又北上。七月十四日(8月11日),到达天津。骄横十足的英国侵略者立即向直隶总督琦善递交了英国首相给清政府的照会,悍然提出赔款、割地等无理要求。 
    此时的清廷,大臣们慌乱一团。原本的弛禁派,变成了投降派。他们把矛头对准坚决禁烟的抵抗派,尤其是攻击林则徐,指责他禁烟操之太急,以至于惹起英军前来“诉冤”。当初禁烟坚决的道光皇帝,在外有英军威胁、内有投降派埋怨之下,态度出现了根本性的变化,转而赞成妥协,并立即派琦善到天津与英国侵略者进行谈判。琦善在《答懿律照会》中,竟丧失国格,公然污蔑林则徐在广东禁烟,是“受人欺蒙,措置失当”,还说朝廷准备“重治其罪”。这份低三下四的照会请求英军返回广东,“听候钦差大臣驰往广东,秉公查办,定能代伸冤抑。”英国侵略者在得到清政府的充分保证后,于八月十九日(9月15日),将船舰驶回广东,等待正式谈判。 
    英军撤退后的第三天(9月17日),道光皇帝派琦善为钦差大臣,前往广东继续与英国交涉。同时又将主战派的林则徐、邓廷桢等革职查办。琦善到达广州后,尽改林则徐所为,摆出一副讨好英国侵略者的姿态,惩办积极抗英的将领,拆除珠江口附近的布防,遣散乡勇,等等。以为这样做能博得对方的好感。然而这种开门揖盗的做法,并没有使英军的行为有所收敛,反而助长了侵略者的嚣张气焰,1841年1月11日,英军突然攻占虎门口外的大角、沙角炮台,并要求将沙角辟为英国寄居之所。琦善虽然拒绝这个要求,却表示可以代为奏恳于口外另给寄居之处。1月14日,查理?义律写信给琦善,声称“倘能将尖沙咀、香港等处让给英王主治”,“就将以沙角、大角二处送还”。琦善复信回答,说可以考虑在尖沙咀和香港“止择一处地方寄寓泊船”,但没有答应将两处或香港全岛割让给英国。然而义律在没有与琦善谈判的情况下,便发出公告,诡称与琦善签订了《穿鼻草约》,主要内容包括割让香港全岛、开放广州和赔款600万元。琦善不同意开放广州与割让香港,为此多次与义律谈判,都没能达成协议。 
    琦善的无能,尤其是他擅自答应将香港的某处让给英国作为寄寓泊船之所,令道光皇帝十分恼怒,一气之下,便将他革职问罪,锁拿回京,同时派遣侄儿奕山为靖逆将军,调集一万七千人的兵力,开赴广东前线。英军获悉清政府调兵遣将的消息,即采取先发制人的策略,猛攻清军虎门炮台。水师提督关天培率部英勇抵抗,由于得不到应有的支援,只能孤军作战,士兵伤亡惨重,关天培本人也受伤数十处,最后壮烈殉国。英舰乘机驶入珠江,进逼广州。面对侵略者的嚣张气焰,奕山等人非常恐慌,竟在城头插起白旗,与侵略者签订了《广州和约》。这个屈辱的和约规定,清军撤离广州60里,缴纳“赎城费”600万元,然后英军退至虎门。 
    得寸进尺的英国政府,并不满意查理?义律擅自签订的《穿鼻草约》,觉得所得的利益还不够大,便把义律撤下来,改派高级官员璞鼎查作为全权代表。1841年7月,璞鼎查一到香港就率军北上,接连攻陷厦门、定海与宁波。但也遇到了顽强的抵抗。定海总兵葛云飞、郑国鸿、王锡朋率5000名将士英勇抗敌,最后全部牺牲,署理两江总督裕谦(蒙古族),在镇海失守之后投水自杀。1842年6月,英军进入长江,攻打吴淞口炮台,江南提督陈化成(福建同安人)率部英勇抵抗。这位年近“古稀”的老将军身负重伤,仍手执令旗督战,直至壮烈牺牲。英军在占领吴淞口炮台之后,攻陷上海,沿着长江西上,占领镇江,8月10日,南京已在英军炮火的威胁之下。道光皇帝眼看大势已去,只得派人到南京与英国侵略者谈判。至此,历时两年多的中英鸦片战争,以清政府的失败告终。 
    《南京条约》与半殖民地半封建化的开始 
    1842年8月(道光二十二年七月)中旬,清政府派耆英、伊里布与璞鼎查开始谈判。对于英国开列的条款,作为战败一方的代表,耆英与伊里布毫无讨价还价的能力,只能照单接受。8月29日,在英舰“汉华丽”号上签订了中英《南京条约》。这个在枪炮威胁下的“城下之盟”,主要内容是: 
    1.中国政府以香港全岛,永远割让于英国; 
    2.中国政府赔款2100万元给英国政府(这个数字相当于清政府当时全年财政收入的三分之一); 
    3.开放广州、厦门、福州、宁波、上海五处为通商口岸; 
    4.协定关税。中国进出口税率必须同英方协议,不能由中国单独规定。 
    英国政府还在此后签订的一些补充细则里夺取了许多特权,如领事权,规定英国侨民在中国犯罪时,由英国领事根据英国法律处理。这等于说,外国人可以在中国为非作歹,中国司法却管不了。 
    鸦片战争,是近代中国遭受帝国主义侵略的最初事件,《南京条约》是中国第一个丧权辱国的不平等条约。它给了我们许多教训,最主要有两条,一是落后就要挨打;二是弱国无外交。鸦片战争也是中国近代民主革命的发端。鸦片战争后,中国的大门被打开,沦为半殖民地半封建社会。社会的主要矛盾发生了变化,即帝国主义和中华民族的矛盾,封建主义和人民大众的矛盾。革命的主要任务是推翻帝国主义和封建主义的残酷统治。中国人民从奇耻大辱中奋然跃起,决心拯救国家民族于危亡之中。先是1911年孙中山先生领导的辛亥革命,推翻了老迈腐朽的清政府,继而是1921年中国共产党成立,领导中国人民从旧民主主义革命转而发展为新民主主义革命,经过28年艰苦卓绝的斗争,终于在1949年10月1日,迎来了中华人民共和国的诞生。毛泽东主席在《人民英雄永垂不朽》纪念碑的碑文中写道: 
    三年以来,在人民解放战争和人民革命中牺牲的人民英雄们永垂不朽! 
    三十年以来,在人民解放战争和人民革命中牺牲的人民英雄们永垂不朽! 
    由此上溯到一千八百四十年,从那时起,为了反对内外敌人,争取民族独立和人民自由幸福,在历次斗争中牺牲的人民英雄们永垂不朽! 
    碑文中的“一千八百四十年”,即1840年的鸦片战争。这个重大的历史事件,既是国耻,也是警钟,无论再过千年万载,都将永远铭刻在中国人民的心中!
责任编辑:安阳禁毒网

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